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地球生物基因组计划正式启动

2018-11-06 来源:科技日报 作者:

  据物理学家组织网报道,科学家近日在英国伦敦正式启动了一个庞大的全球性项目——地球生物基因组计划(EBP),准备在10年内对地球上所有150万种已知真核生物的基因组进行测序、编目和分类,预计耗资47亿美元。

  科学家称,地球生物基因组计划是继人类基因组计划(HGP)之后的“下一个生物学登月计划”。人类基因组计划历时13年,耗资30亿美元(按现在的价格约为50亿美元),于2003年完成了对人类DNA图谱的绘制。地球生物基因组计划负责人、美国加州大学教授哈里斯·卢因说,预计该项目“最终将为推进保护生物多样性和维持人类社会可持续发展创造一个新基础”。

  迄今为止,人类只完成了不到3500个(仅占0.2%)复杂生命物种的基因组测序,而测序结果中只有不到100个达到了可供查阅和学习的“参考质量”水平。地球生物基因组计划有望增加上百万个达到“参考质量”的基因组测序结果。科学家说,这将彻底改变人类对生物学和进化的认识,推动自然保护工作。

  目前,来自美、英、中等国的17家机构签署了一份谅解备忘录,承诺将共同努力实现项目的最终目标。该项目拟收集生物的数据量有望达到“百亿亿级”(exascale),超过推特或整个天文学的数据量。项目参与方已同意将数据存储在公共数据库中,所有人都可以访问以进行研究。

  该计划还将把世界各地的一些大型研究工作纳入其中,包括由洛克菲勒大学研究人员牵头、旨在对全部6.6万种脊椎动物遗传密码进行测序的项目,中国开展的一个旨在对1万种植物基因组进行测序的项目,以及对约200种蚂蚁的基因组进行测序的全球蚂蚁基因组联盟项目等。

  其它资讯:

  《生命是什么》(1944年),奥地利物理学家、诺贝尔奖得主欧文·薛定谔利用这个尚未解决的问题,提出了一个更具体但同样具有挑衅性的问题。他问道,是什么让生命系统与已知的物理定律相悖?他给出的答案现在看来是有先见之明的:生命以指导细胞组织和遗传的“代码脚本”而著称,同时明显地使生物体能够暂停热力学第二定律。

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