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首张银河系中心年龄图

2018-04-04 来源:科技日报 作者:

  据美国科学促进会(AAAS)全球科学新闻服务平台EurekAlert!2日报道称,在英国利物浦举行的欧洲天文与空间科学周(EWASS)上,天文学家公布了银河系首张大规模年代图,显示银河系中心形成的复杂结构。

  银河系是一个涡旋星系,中心有一个凸起,直径达数千光年,包含了银河系星体总质量的四分之一。此前的研究表明,凸起的核心由两部分组成:一部分是球形分布的贫金属恒星群;另一部分是富含金属的恒星群,形成一个带“腰”的细长条,就像X形的花生状棒旋。以往认为,银河系核心富含金属的恒星可能是最年轻的恒星。

  然而,此次分析恒星年龄得出的结论,与上述观点不符。

  欧洲南方天文台(ESO)领导的国际天文学家团队,分析了单颗恒星的化学性质、颜色、亮度和光谱信息,并利用模拟和观测的数据,调查了银河系数百万颗恒星,将其与光谱仪测得的6000颗恒星的金属含量进行了比较,最终产生了银河系的年龄图。

  团队主要负责人莫瑞娜·瑞吉库巴说:“我们分析了那些刚刚到达核心氢燃料燃尽(敏感的年龄指标)临界点的恒星后认为,最年轻的恒星也至少存在70亿年了,比以前的一些研究显示的年龄要老很多。”

  研究人员表示,最新结果显示,银河系核心早在70亿年前就形成了,且之后并没有大量气体流入以形成新的恒星。

  研究的最终目的,是通过展示恒星的形成速率与年龄、金属之间的函数关系,构建整个银河系隆起部位恒星形成的历史地图。

  银河系是人类的家园,我们住在它的边缘,肉眼看到的大多数星星都属于银河。但我们不太清楚银河的星星们活了多大岁数。现在我们明白,有地球之前,银河系的成员大体上已经齐备了。我们还将探寻太阳诞生的秘密,弄清楚适宜生命的星际环境何以成型。

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  如果说2016年是#引力波#的一年,2017年是#中子星#合并的一年,那么2018年就注定是#黑洞#的一年。因为事件视界望远镜预计将在今年发表银河系中心的超大质量黑洞的第一张照片,无论结果是意料之中还是意料之外,都将打开黑洞研究的新篇章。但我们没有想到的是,在短短的两个月内,黑洞领域的三位大师却相继离我们而去。

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