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40光年外发现酷似太阳系的行星系

2017-11-02 来源: 作者:

美国航天局(NASA)当地时间22日宣布,一个国际天文学家小组发现,在距地球仅40光年外发现围绕单一恒星TRAPPIST-1运行的7颗系外行星。

  Trappist - 1的质量和亮度,分别只有太阳的1/10以下和1/200,温度只有太阳的1/2,是一颗表面温度极低的红矮星,7个行星就挤在有如太阳和水星之间距离。

  天文学家几乎肯定,这些行星都像地球般有岩石表面,其中3个更位于“适居带”,温度适宜,更可能有液态水(海洋),故此可能孕育出生命。

  

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  TRAPPIST-1星系

  据路透社22日报道,即使这些行星现在没有生命,它也可以演变。

  荷兰莱顿天文台的天文学家在《自然》杂志上撰文表示,TRAPPIST-1现在至少5亿岁,但估计寿命为10万亿年。相比之下,太阳预估寿命为100亿年,现在大约存在了50亿年。

  几十亿年后,当太阳燃料耗尽不复存在,TRAPPIST-1仍将是一颗婴儿星。它燃烧氢气如此之慢,会存在10万年之久,为生命进化提供足够的时间。

  天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。

  据新华社报道,美国航天局副局长托马斯·楚比兴(Thomas Zurbuchen)当天在华盛顿召开的新闻发布会上说:“这一发现提示我们,寻找第二个地球不是‘能否’的问题,而是‘何时’的问题。”

  这个行星系统以位于智利的TRAPPIST望远镜命名,2016年5月天文学家宣布在这个行星系统发现了三颗行星,之后在七个陆基望远镜的帮助下,斯皮策望远镜证实了两颗行星的存在,又额外发现了五颗行星。这些行星彼此靠近,如果我们站在其中一颗行星的表面,在天空中很容易会看到其他行星。

  美国航天局表示,这是在太阳系外环绕单一恒星发现的最大数量位于宜居带的行星。

  “我们发现围绕一颗低温小恒星运转着7颗岩态行星,它们与地球大小相似,均可能包含液态水——这些都是我们已知的生命存在的要素,”美国航天局随后在推特网站发帖说。

  这一由美国、比利时、英国等国科学家联合研究的结果当天发表在《自然》杂志上。

  报告主要作者、比利时列日大学TRAPPIST系外行星项目主要研究人员迈克尔·吉隆( Michael Gillon)说:“这7颗围绕TRAPPIST-1运转的行星,是已知第一批围绕这种类型恒星运转的地球大小的行星。”

  同时,据美国有线电视新闻网(CNN)22日报道,40光年听起来并不是太远,但人类仍需数百万年才能到达这个星系。

  从研究的角度来看,它却是研究外星生命的最佳目标。到2018年,哈勃望远镜的继任者,詹姆斯·韦伯(James Webb)太空望远镜将发射升空,放置在距离地球100万英里(约161万千米)的位置,提供前所未有的太空观测服务。

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