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你知道控制大脑睡眠的开关吗?

2018-10-26 来源:科技日报 作者:

  大脑睡眠与觉醒之间调控的关键“开关”被找到。10月26日,《科学》杂志刊发了陆军军医大学基础医学院胡志安教授课题组题为《丘脑室旁核是丘脑中维持觉醒的关键核团》的研究成果,首次证实丘脑室旁核是觉醒维持的关键脑区,并清晰揭示丘脑室旁核维持觉醒的神经环路机制。

  长期以来,丘脑被推测与觉醒维持有关,但丘脑包含30余个核团,究竟哪个核团对觉醒维持起关键作用一直不得而知。

  在睡眠与觉醒不同时期丘脑神经元的兴奋性规律中,胡志安教授课题组发现丘脑室旁核的活动与觉醒关联紧密,并实验证实丘脑室旁核对觉醒维持起关键作用。“是室旁核控制伏隔核,诱导人从睡到醒的转化。”胡志安表示,该发现对临床有3个方面的潜在意义。

  首先是帮助进一步认识相关疾病的发生机制。丘脑室旁核损害可能是嗜睡、昏迷等意识障碍疾病发生的潜在因素。如果人的丘脑室旁核过度兴奋就会失眠,过度抑制则会觉醒不良。这将有助于明确选择嗜睡、昏迷、失眠症等疾病的治疗方向;其次是帮助鉴定麻醉药物的脑内位点;最后是在特殊情况下,通过采取一定的手段,可根据实际需要延长或缩短觉醒时长,提高或降低觉醒水平,让人类能真正把控自己的“睡与醒”。

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  【新发现!大脑如何做出选择?】生活处处是选择,我们的大脑是如何评估信息重要性进而做出选择的呢?中国科学院深圳先进技术研究院脑认知与脑疾病研究所研究员朱英杰与美国斯坦福大学生物系教授陈晓科合作发现了大脑中动态评估这些信息的重要机制。今天凌晨,该研究以长文形式发表于美国《科学》杂志。

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