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哈勃庆生26周年拍摄完整气泡星云留念

2017-11-02 来源: 作者:

 哈勃望远镜迎来了第26个生日,每年为了纪念哈勃望远镜的生日,美国宇航局都会送上特殊的礼物——一张选定的天文照片。今年美国宇航局发布了一张哈勃望远镜拍摄的“气泡星云”,它被命名为NGC 7635,距离地球大约8000光年,位于仙后星座。

 

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  气泡星云事实上是一个气体灰尘云,被其内部的一颗明亮恒星照亮,该星云最初是1787年由科学家威廉-赫歇尔发现的。这并非是哈勃望远镜首次拍摄到气泡星云,由于它的体积较大,之前哈勃望远镜拍摄图像仅呈现出气泡星云的部分结构,很少能够观测到该星云壮观的整体效应。

  目前,哈勃望远镜第三代广域相机(WFC3)拍摄的4张照片使天文学家首次呈现壮观美丽的气泡星云,气泡星云的“外壳”是强大的气体流,明亮的恒星位于图像中心左侧。该恒星被命名为SAO 20575,质量是太阳的10-20倍之间,其恒星风形成的压力迫使周围星际物质向外释放形成气泡结构。

  这个巨大分子云环绕SAO 20575恒星,该恒星强烈紫外线辐射照亮气泡星云,试着阻止星云膨胀。虽然气泡星云的直径大约10光年,但它仍在生长,这是由于恒星风恒压所致,恒星风时速达到10万公里以上。

  气泡星云具有一定的对称性,还有一个显著特征是SAO 20575恒星并未处于星云中心。目前,天文学家仍在讨论这个星云为什么会具有完美的球状气泡结构。

  除了气泡本身非常对称以外,另一个惊人的特征是,那颗恒星并没有位于气泡的正中心。天文学家仍在讨论这一现象的原因,以及这一“偏心”为什么仍然能够形成如此完美的圆形气泡。

  产生出这个彩色气泡的恒星,还有一些不太显眼的细节也值得留意。它被彗星状团块构成的一个复杂系统所包围,在这张照片上可以非常清楚地看到,就位于这颗恒星的右侧。这些独立的团块通常都比太阳系更大,质量却与地球相当,由新月状的尘埃球和长长的拖尾构成,它们都被那颗恒星照亮并被电离。观测这些团块,并且观测作为一个整体的气泡星云,能够帮助天文学家更好地理解这些极其复杂的系统的几何结构及动力学特征。

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